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만성두통에 시달리는 직장인, 방치하면 목디스크?
이영림 기자  |  celina@cdnews.co.kr
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승인 2015.02.17  09:25:13
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[통신일보 = 이영림 기자]   업무가 과중하거나 스트레스에 시달리는 직장인들 대다수가 만성피로를 호소하고 있다.

피로증상으로는 목 주변의 뻐근함과 함께 돌덩이가 얹어져 있는 듯한 뭉친 어깨를 비롯, 만성적인 두통에 시달리는 경우가 대표적이다.

이러한 증상은 단순한 피로증상이 아닌 일자목 혹은 거북목으로 인해 비롯된 것일 수 있어 주의가 필요하다.

가정과 직장 내 어디에서나 컴퓨터와 스마트폰의 보급과 사용률이 늘어나면서 일자목과 거북목의 발병률이 함께 증가하고 있다. 현대인들의 대표적인 질환으로 인식되는 일자목은 바르지 못한 자세로 인해 체형이 변화하면서 나타나는 후천적 질환이라 할 수 있다.

건강하고 정상적인 목뼈는 측면에서 봤을 때 C자 형태의 정렬을 이루고 있는데, 직장 내 컴퓨터 모니터 화면에 집중하기 위해 목을 앞으로 길게 빼는 자세나 출퇴근시 스마트폰을 보기 위해 고개를 숙이는 습관 등은 목뼈의 정상적인 곡선을 상실시키고 일자목으로의 변형을 불러온다.

이렇게 변형된 일자목은 머리의 무게중심을 분산시키지 못하고 전방으로 쏠리게 함에 따라, 목주변 근육을 경직시키고 외부충격을 효과적으로 흡수하지 못해 뻐근하고 땡기는 증상을 동반하게 된다. 이에 따라 쉽게 피로해지고 잠을 자도 개운하지 않는 증상이 지속되며, 머리와 목, 어깨에 부담이 가중되어 두통과 어깨통증 등을 유발하게 된다.

 
 
 

이러한 통증은 휴식을 취해도 개선되지 않으며, 방치하면 할수록 만성통증과 함께 자칫 목디크스로까지 발전될 가능성이 높아진다.

더불어 무의식적으로 취해지는 잘못된 자세습관을 고치지 않을 경우 턱과 목이 앞으로 나오고 등이 굽어 보이는 등의 외형적 변화도 가져올 수 있어 가급적 빠른 시일 내 교정치료를 받아보는 것이 중요하다.

단순한 피로증상이 아닌 지속되는 통증이 있을 경우에는 가볍게 넘기지 말고 진단을 받아보시는 것이 좋다. 일자목은 X-ray촬영을 통해 비교적 간단히 진단이 가능하며, 진단 후에는 그에 맞는 자세와 체형교정치료를 받아보는 것이 도움이 될 수 있다.

또 일자목을 예방하기 위해서는 등과 엉덩이를 의자에 붙이고 의식적으로 몸과 머리를 세워주는 자세습관을 들이는 것이 좋다. 취침 시에는 6~8cm 높이의 베개를 사용하는 것과 함께 정기적인 목스트레칭을 통해 근육을 이완시켜주시는 것이 필요하다.

▷ 이철원 원장 / 부산 뽀빠이정형외과

▷ 본 칼럼은 외부 필진의 기고문으로 본지의 편집방침과는 다를 수 있습니다.

[통신일보 = 이영림 기자 / celina@cdnews.co.kr]

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